摄影:Jean-Paul Ferrero


澳洲野犬偷吃羊羔,花豹咬死狗,美洲狮捕杀“小鹿斑比”,乍一听,肉食动物可太不讨喜了!但如果我们透过现象,稍加调研,就发现它们其实为我们做出了意想不到的贡献!


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澳洲野犬:你们不要再误会本犬了!

在澳大利亚,澳洲野犬(Dingo,又称丁狗)有点声名狼藉。它们被澳洲牧场主视为大敌,当家畜无故消失时,澳洲牧场主会将责任归咎于它们。它们的境遇就像北美郊狼(Coyotes)和狼(Wolves)一样,常会遭到报复性的杀害。


摄影:Martin Harvey


但事实上,尽管澳洲野犬有时会偷偷吃小羊羔,它们却可以
帮助牧民增加收入!听上去是不是有点矛盾?在澳大利亚的许多地区,野生袋鼠常常与家畜争夺食物。通过计算机模型,科学家发现,在澳洲野犬的帮助下,当地红袋鼠(Red Kangaroo)的数量得到了有效控制,牧草长得更好了,能养育出更强壮、健康的牛羊,这些牛羊反过来又能生产更多的肉和奶,从而增加利润。


摄影: © Sam West


不仅如此,澳洲野犬也
为自然保护做出了贡献。在澳洲,非本土的野猫和狐狸让当地特有的短尾矮袋鼠(Quokka)等数十个物种大量减少。但最近有研究表明,当澳洲野狗出现时,野猫和狐狸会花更多的时间躲藏,并减少狩猎的时间。甚至有时候,它们还会变成澳洲野犬的盘中餐。因此,澳洲野狗是应对入侵物种的有效方式之一。


2

美洲狮能减少车祸?

这不是开玩笑!(严肃认真脸)车鹿相撞车祸在中国可能不常见,但在美国,美国每年有120万起鹿车相撞的事故,造成200人死亡,2.9万人受伤,并由此带来高达16亿美元的损失。尽管为了控制鹿的数量,人们采取了很多措施,包括花大价钱对鹿群实施节育,但事故发生率仍在持续上升。


摄影:Mark Conlin


几个世纪以前,因为狩猎和栖息地的破坏,美国东部森林中控制着鹿群数量的美洲豹等食肉动物逐渐消失。导致鹿群数量日渐增多。好在近几十年,那里食肉动物的数量有所回升。美洲狮正在缓慢扩大它们的领地,逐渐进入中西部各州,并捕食鹿。


摄影:Mark Conlin


比如,在美国的南达科他州,回归的美洲狮每年可以避免110万美元的车祸损失。如果恢复了美洲狮原有的栖息地,我们可以减少多少损失?科学家们通过模型计算发现,在恢复美洲狮活动范围的30年内,可以将美国东部鹿群密度和鹿车碰撞事件减少22%,减少2万多因此受伤的人员,155人可以免于在车鹿相撞的车祸中丧生,可以减少 21.3亿美元的损失。谁会想到这些“大猫”可以拯救这么多条性命呢?


3

印度花豹保护人们远离狂犬病

在中国看到花豹在街上溜达可能有点过于魔幻了,但在印度孟买,这种事却很常见。快速扩张的孟买将桑贾伊⋅甘地国家公园(Sanjay Gandhi National Park)包围,在这里,生活着35只豹子。虽然和这种“大猫”做邻居有一定的风险,但实际上,这些豹子正在每年拯救成千上万的人的生命,因为它们赶走了另一种更危险的动物——野狗。


摄影:Steve Winter


在印度每年约有2万人死于狂犬病,被携带狂犬病毒的野狗咬伤是主要致病原因。要管控这些野狗不仅困难,而且代价高昂。花豹让这一现象得到了有效控制。科学家们做了统计,孟买的豹子每年大约会吃掉1500只狗,占到他们日常食物量的40%左右,而这防止了大约1000起咬伤事件和90起潜在的狂犬病病例的发生。


摄影:Steve Winter


4

猎鹰守护葡萄园

新西兰的酒庄正在努力保护珍贵而美味的葡萄免受昆虫和小鸟的破坏。如果任由它们在葡萄园里觅食,那么就会有大量的葡萄藤及果实遭受损害。猎鹰成了当葡萄酒的“守护者”。


摄影:© Andrew Peacock


猎鹰有效的控制了外来害虫和鸟类的数量,并减少了95%的鸟食葡萄的情况。据估算,根据葡萄品种的不同,猎鹰可以帮助葡萄园可减少234美元/公顷至326美元/公顷的损失。此前一项来自美国加利福尼亚州的研究表明,仓鸮(barn owls)也扮演着类似的角色,在农田中,它们99.5%的猎物都是对农业有害的虫鼠类。


摄影:© Andy Frost / Wikimedia Commons


它们是猎食者,也是守护者!

它不仅能帮助提高经济效益,

更能守护人类的生命健康。

它们虽然凶猛,

但也值得被我们温柔以待!