当你走入一家养牛场,你兴许会闻到一两种难以形容的气味,那很可能是甲烷的味道。它不仅气味难闻,还是一种强效温室气体。甲烷升温潜能值是二氧化碳的80倍以上。


联合国环境规划署 (UNEP) 与气候和清洁空气联盟(CCAC)最近发布的一项评估发现,减少与农业相关的甲烷排放量将有助于对抗气候变化并实现碳中和目标。那么我们该如何做呢? 


01

甲烷从何而来?


农业是甲烷排放的主要来源。


来自牲畜(动物粪便和牲畜肠道发酵)的甲烷排放约占人为甲烷排放量的32%。人口的增长、经济的发展、以及人口向城市迁移导致人类对动物蛋白的需求量不断上升。随着全球人口逐渐逼近100亿大关,到2050年,预计这一需求量将增加70%。


然而,农业的甲烷足迹不仅来自动物,还有水稻。很多地区使用淹水法种植水稻。淹水条件下,被淹的田地阻止了氧气渗入土壤,为产甲烷菌蓬勃发展创造了理想的条件。水稻种植的甲烷排放量占人为甲烷排放量的8%。


02

甲烷有什么大不了的?


甲烷是地面臭氧的主要前体。作为一种有害的空气污染物和温室气体,每年100 万人因暴露于臭氧浓度超标的环境而减寿。甲烷也是一种强大的温室气体。在20年的时间区间内,甲烷的升温潜能值是二氧化碳的80倍。 


自工业化前时代以来,甲烷造成了约30%的全球变暖。此外,自20世纪80年代有记录以来,甲烷排放的增长速度创下历史新高,超过了以往任何时候。事实上,根据美国国家海洋和大气管理局的数据,2020年大流行封锁期,在二氧化碳排放量有所下降的情况下,大气中的甲烷浓度却仍然保持着增长的势头。


03

我们如何减少甲烷排放?


联合国环境署粮食系统和农业顾问詹姆斯·洛马克斯(James Lomax)指出,世界需要 “重新思考农业种植和畜牧养殖方法”。这包括利用创新技术、转向富含植物的饮食,并采用替代蛋白质。Lomax表示,如果人类要削减温室气体排放量,将全球升温幅度控制在《巴黎协定》规定的1.5°C以内 ,实施以上措施极为关键。


04

农民能否助力甲烷减排?


当然。农民可以为动物提供更有营养的饲料,让它们发育地更强壮、更健康,更具生产力,从而实现以更低的成本获取更高的收益。科学家们还在研发替代型饲料,以减少奶牛的甲烷排放量,并通过对动物粪便进行覆盖、堆肥或用于生产沼气,加强对动物粪便的有效管理。


针对水稻等主要作物,专家建议采用干湿交替的种植技术,这样可以将甲烷排放量减半。在整个生长季节对稻田进行2到3次灌溉和排水,而不是一味地采用“大水漫灌”的策略,有助于在不影响产量的情况下限制甲烷排放。这一过程还能减少三分之一的水消耗,经济实惠,一举多得。


05

甲烷减排真的有助于应对气候变化吗?


是的。二氧化碳会在大气中停留数百至数千年。这意味着,即使二氧化碳的排放量得到迅速且大幅度地削减,我们也要等到本世纪后期才能看到减排的积极影响。但甲烷分解只需要大约十年的时间。因此,如果我们现在就着手甲烷减排,我们将在短期内看到立竿见影的效果,这也将极大地提升世界实现1.5°C温控目标的能力。


06

我们能够实现多大规模的甲烷减排?


在十年内,我们有潜力将人为甲烷排放量减少45%。这样一来,截至2045年,全球将避免约0.3°C的升温。随之减少的近地面臭氧将防止26万人过早死亡、避免77.5万次与哮喘相关的医院就诊、节省730 亿小时因极端高温而损失的劳动时间并避免2500 万吨作物损失。


07

联合国正在采取哪些措施来限制甲烷排放?


很多。联合国秘书长安东尼奥·古特雷斯(António Guterres)将于2021年9 月召开联合国粮食系统峰会,旨在使农业和粮食生产变得更加环保。


与此同时,联合国的克罗尼维亚(Koronivia)农业联合工作倡议致力于支持农业和粮食系统的转型,重点关注如何在气候变化愈演愈烈的形势下保持生产力。各国代表们还在努力将农业纳入《联合国气候变化框架公约》的主流,并将于今年晚些时候召开的联合国气候变化大会 (COP26) 上进行讨论。



每年9月7日,全世界共同庆祝“国际清洁空气蓝天日”。这一天旨在提高公众的认识,促进全球改善空气质量的集体行动,呼吁各国通过创新的方式,减轻人类造成的空气污染,确保世界各地的每一个人都能享有呼吸清洁空气的权利。今年,在联合国环境规划署 (UNEP) 的支持下,第二届 “国际清洁空气蓝天日”即将拉开帷幕。今年的主题是“健康空气,健康地球”