女性创业者对全球森林社区意义重大,超过7.5亿女性依靠森林获得就业机会、供养家庭,也是增长最快的创业者群体之一。诸多森林和农场的生产者联合会正在制订详细规划,支持由女性领导的可持续发展事业。


近期由IUCN森林保护项目的高级项目经理Pauline Buffle参与撰写的《助力乡村女性保护森林的策略》中阐述了乡村女性可以在保护森林生物多样性的同时开创一番自己的事业。




乡村女性创业者助力森林保护


乡村中有很多创业机遇,而大部分都基于祖传手艺或地方文化。全球范围内,妇女深度参与从事有机种植、手工食品和工艺品制作、森林产品采摘(如可食用的野果野菜、传统药物、树脂)以及生态旅游等活动。


妇女利用代代相传的传统知识对资源进行可持续管理,不仅能够提高收入,还保护了生物多样性和(生物文化)遗产。同时,优秀女性创业者具备号召和激发集体行动的能力,在保护生物多样性、森林景观可持续管理以及缓解气候变化方面至关重要。


乡村女性创业的障碍


女性创业面临的挑战显而易见,例如,妇女在家庭中承担了更多的责任,使其难以平衡家庭和事业;女性学习和提升技能的时间和机会较少,文盲率比男性高,而且经常要带着孩子参加培训,影响学习效果。


还有一些因素隐藏在不平等的社会文化形态或结构之下。例如,投资者往往不看重或不尊重女性创业者,而相对弱势的土地权利也是她们获得融资的阻碍。


助力女性保护森林的三项策略

  1. 提供一对一指导,为妇女赋能

  2. 为妇女提供量身定制的商业辅导

  3. 分享知识并在女性群体中建立联系网络


在森林与农场机构(Forest and Farm Facility)的支持下,三大战略进展良好。许多森林和农场的生产者组织都成为了倡导性别平等和妇女经济赋权的典范。其中,《女性创业如何促进其他领域的赋权运动》 提供了有关合作领导力、家庭与社会情景下的平等决策等案例。



通过相互学习提高能力


专业知识和经验的分享是激励和帮助女性创业的关键途径。2021年4月,来自洪都拉斯、哥伦比亚、危地马拉、巴拿马和哥斯达黎加的女性生产者和领导人,共同参加了由中美洲人与森林联盟(Mesoamerican Alliance of Peoples and Forest)在尼加拉瓜马那瓜举办的原住民和本地社区女性森林创业区域交流会。约四分之三的与会者都是第一次离开家乡参加此类活动。


交流会中她们除了分享经验,还学到了新技术,比如森林养蜂、搭建太阳能灶具和烘干机、给水果、蔬菜等脱水,以便在干旱、洪水和飓风季节储存食物。


Mayra Morles是危地马拉林业工人民间协会(The Sociedad Civil Laborantes del Bosque in Guatemala)的创始成员,该组织负责玛雅生物圈保护区的部分区域。她说:“对我来说,能够代表我的组织从女性的角度,让所有人,尤其是年轻一代认识到女性为家庭福祉和地方发展而奋斗的能力和韧劲。”


在世界的另一端,女性创业者们在6月举行的“基于社区的经济林产品企业(Community-Based Non-Timber Forest Product Enterprises)”线上圆桌会议上讨论了类似的挑战。部分亚洲女性在她们的本土贸易中使用了经济林产品,包括坚果、水果、树叶、蜂蜜和油。


尼泊尔的珠穆朗玛峰森林植物联盟(Mount Everest Forest Botanicals Alliance)是性别平等工作的指明灯,在其13720名成员中,82%是女性。其主任Avisha Tuladhar说:“与女性一起工作,共同反击偏见。事业给女性带来力量和信心,这也正是打破社会和经济障碍所需要的。”


指导女性经商与集体发声


加纳是女性创业者最多的国家之一。2020年,加纳森林和农场生产者联合会 (Ghana Federation of Forest and Farm Producers,GhaFaPP)成立,共代表了百万名森林和农场生产者。该联合会将性别政策纳入其10年战略,并建立了一流的女性导师、教练团队,为成员提供了重要的商业支持。


GhaFaPP最大的不同之处在于,它让足够多的女性发声,从基层到国家决策层都能听到女性的意见。例如,加纳女性创业者的一项重要业务是利用集体土地的树木生产乳木果和猴面包树油,而酋长们在阻止砍伐这些树木。但是大量相关女性从业者的发声,引起了地方和区域层面对问题的关注,凸显了该业务对女性生计和地方经济的影响,有助于解决本土冲突。


知识共享和与妇女网络


一对一指导增强了妇女的自信心,并为女性发声创造了总体有利的环境。印度的自营职业妇女协会(Self Employed Women’s Association,SEWA)近三十年来一直支持女性创业者从事可持续农业和农林业。通过指导合作,SEWA在尼泊尔生产者组织中为女性赋权。她们还接受了领导力、财务、如何使收入多样化以及如何增加产品价值的相关培训。


尼泊尔巴格马蒂省的女性生产者组织成员Shanta Neupane说:“向SEWA学习并看到其成果后,我受到了深刻的启发。”她的组织目前有148名成员,交流访问SEWA后,她的团队在尝试将西红柿加工成番茄酱,以增加其产品价值。


展望未来


女性创业者们可以从拉丁美洲、非洲和亚洲的例子中获益。妇女受到COVID-19疫情的影响巨大,但如果能保持势头,向成功的项目借鉴,她们就能继续成长。她们也能继续成为年轻人的榜样,并在补贴家庭收入、传承祖先传统、保护自然资源中发挥重要力量。


转载:世界自然保护联盟(IUCN)